27 พฤศจิกายน 2022

ในคอลัมน์ล่าสุด ฉันบอกว่าบอนนี่กับฉันเดินทางโดยรถไฟเป็นเวลาหนึ่งสัปดาห์ผ่านเทือกเขาร็อกกี้ของแคนาดา ปรากฎว่าเราไม่ได้ เราใช้เวลาอยู่บนรถไฟเพียงสองวัน และใช้เวลาเพียงสามชั่วโมงในแถบเทือกเขาร็อกกี้ ฉันไม่ได้ตั้งใจทำให้คุณเข้าใจผิด ฉันไม่เข้าใจธรรมชาติของการเดินทางที่เราสมัคร

เรามาถึงแวนคูเวอร์ในวันจันทร์ที่ 23 พ.ค. เช็คอินที่โรงแรมของเรา ทานอาหารเย็นที่ดี เดินผ่านย่านใจกลางเมืองเล็กน้อย และเข้านอนเร็ว

เมื่อเวลา 8.00 น. ในเช้าวันรุ่งขึ้น Rocky Mountaineer ได้ดึงผู้โดยสารประมาณ 300 คนออกจากลานรถไฟ รถ “Silverleaf” แต่ละคัน (ซึ่งเป็นระดับที่เราเลือก) รองรับผู้โดยสารได้มากถึง 54 คน รถของเรามี 52 คัน ส่วนใหญ่เป็นรถของเราวิ่งฟรี และสามารถเข้าไปในสิ่งที่พวกเขาเรียกว่าห้องโถงเปิดโล่ง ซึ่งเป็นแพลตฟอร์มขนาดเล็กที่รถเชื่อมต่อกันซึ่งมีกำแพงสูงหน้าอกเพื่อป้องกันคุณจากการตกลงมา สิ่งนี้ทำให้คุณได้รับอากาศบริสุทธิ์และมองเห็นทิวทัศน์ที่ไร้สิ่งกีดขวางของสิ่งที่เราผ่านมา และมีความเร่งรีบที่จะไปถึงที่นั่นเมื่อมีการประกาศการถ่ายรูปที่จะเกิดขึ้น เราไม่ได้รับอนุญาตให้เดินทางระหว่างรถ รถของเรามีหน้าต่างที่ยื่นออกไปสูงประมาณแปดฟุตทั้งสองข้าง โดยมีที่นั่งกว้างขวางสองที่นั่งที่ด้านใดด้านหนึ่งของทางเดินตรงกลาง

รวมอาหารเช้า อาหารกลางวัน ของว่างสองมื้อ และเครื่องดื่มทั้งหมด (รวมแอลกอฮอล์) แล้ว เราทานอาหารที่ที่นั่งของเรา แน่นอน คุณสามารถปฏิเสธได้ แต่ฉันสงสัยว่าทุกคนต้องแบกรับน้ำหนักไว้สักสองสามปอนด์ระหว่างการเดินทาง ฉันทำเพื่อความผิดหวังครั้งใหญ่ของฉัน ฉันตั้งใจลดน้ำหนักมากกว่า 50 ปอนด์ในช่วง 14 เดือนที่ผ่านมา แต่ได้กลับมาอีก 6 ปอนด์จากการเดินทางของเรา

รถยนต์ “โกลด์ลีฟ” ซึ่งฉันอ่านและเห็นผ่านหน้าต่างแต่ไม่ได้รับอนุญาตให้เข้า มีราคาสูงกว่าที่เราจ่ายไปประมาณ 1,000 ดอลลาร์ต่อคน และเป็นรถสองชั้น ระดับล่างสุดของรถเหล่านี้เป็นโต๊ะรับประทานอาหารแบบนั่งได้ และชั้นบนมีที่นั่งสำหรับนักเล่นและเพดานกระจกที่ไม่แตกหัก ทำให้คุณมองเห็นได้ชัดเจนกว่าที่เราเห็นจากหน้าต่างด้านข้างรถของเรา

วันแรกบนรถไฟพาเราผ่านพื้นที่เพาะปลูกอันอุดมสมบูรณ์ริมแม่น้ำเฟรเซอร์ ภูมิประเทศคล้ายกับที่คุณเห็นในวอชิงตันหรือโอเรกอน ทุกๆ 10 นาที หนึ่งในโฮสต์จะรับไมโครโฟนเพื่อเตือนเราถึงสิ่งที่น่าสนใจที่กำลังจะเกิดขึ้น อาจเป็นรังนกที่ใหญ่ที่สุดตลอดเส้นทาง บางทีอาจเป็นที่ที่เกิดไฟป่าที่เลวร้าย บางทีอาจเป็นสะพานที่น่าสนใจเป็นพิเศษก็ได้ เราจะได้รับบทเรียนประวัติศาสตร์ของพื้นที่นี้เป็นระยะ

เนื่องจากเราวิ่งช้า (รถไฟบรรทุกสินค้ามีความสำคัญมากกว่ารถไฟโดยสารและเราถูกเรียกให้ไปรอสองสามครั้ง) พวกเขาจึงเสิร์ฟอาหารว่างมื้อเล็ก ๆ ให้กับเราเช่นกัน เราใช้เวลา 11 ชั่วโมงบนรถไฟในวันอังคาร ในตอนท้ายของวัน เราเดินเตาะแตะจากรถไฟที่ Kamloops เมืองขนาดกลางที่ฉันไม่เคยได้ยินมาก่อน การจองโรงแรมของเราเป็นส่วนหนึ่งของทัวร์ของเรา เราสามารถลงทะเบียนโรงแรมสองดาว โรงแรมสามดาว หรือโรงแรมสี่ดาว (ฉันค่อนข้างแน่ใจว่าแคมลูปส์ไม่มีโรงแรมสี่ดาว) และกระเป๋าเดินทางของเราก็อยู่ในห้องของเราเมื่อเรา ไปถึงที่นั่น กระเป๋าไม่ได้เดินทางบนรถไฟ แต่ถูกบรรทุกด้วยรถบรรทุก รถบรรทุกเร็วกว่ารถไฟ และก่อนที่เราจะลงจากรถไฟ พวกเขายื่นกุญแจห้องให้พวกเราแต่ละคน และบอกเราว่าต้องขึ้นรถบัสสายไหนเพื่อไปโรงแรมของเรา จัดได้ดีมาก

เช้าวันพุธ กระเป๋าของเราถูกหยิบขึ้นมาจากห้องของเรา และเราถูกพาไปที่รถรางคันเดียวกัน ที่นั่งเดียวกันกับที่เราเคยใช้เมื่อวันก่อน แม้ว่าพวกเขาจะใช้เมนูที่แตกต่างกันสำหรับงานประจำวัน แต่ก็มีการเสิร์ฟอาหารและเครื่องดื่มมากเกินไปอีกครั้ง เราไปถึงภูเขาค่อนข้างเร็ว แต่นี่ไม่ใช่เทือกเขาร็อกกี้ นี่คือแนวเทือกเขาชายฝั่ง ประมาณ 13.00 น. พวกเขาประกาศว่าเราอยู่ในเทือกเขาร็อกกี้อย่างเป็นทางการ ต้นไม้แตกต่างกันมาก เราเริ่มเห็นยอดเขาที่มีหิมะปกคลุม

เส้นทางเดินทางค่อนข้างใกล้กับภูเขา Robson ยอดเขาที่สูงที่สุดในเทือกเขาร็อกกี้ของแคนาดา เรามีมุมมองที่ดีของมัน นี่เป็นครั้งเดียวที่เรารู้สึกว่ามีมุมมองที่ดีขึ้นจากรถไฟที่ทำด้วยกระจกน่าจะคุ้มค่า แต่ช่วงเวลานี้จบลงภายในสิบนาทีหรือน้อยกว่านั้น

เมื่อเราไปถึงอุทยานแห่งชาติ Jasper ประมาณแปดชั่วโมงในวันพุธ เราเห็นจุดสิ้นสุดของ Rocky Mountaineer เรามีเวลาอีกห้าวันในเทือกเขาร็อกกี้ แต่การเดินทางที่เหลือจะเป็นการเดินทางโดยรถโค้ช ทริปของเราเป็นอย่างไรหลังจากที่เรามาถึงแจสเปอร์นั้นขึ้นอยู่กับบริษัทตัวแทนท่องเที่ยวที่เราเคยติดต่อกับนักปีนเขาร็อคกี้ เราอยู่กับ Fresh Tracks Canada และไม่มีข้อร้องเรียนที่สำคัญเกี่ยวกับแผนการเดินทางหรือบริการ

หน่วยงานการท่องเที่ยวอื่น ๆ กำหนดการเดินทางที่แตกต่างกันในแวนคูเวอร์และวิธีการต่าง ๆ ในการรับผู้โดยสารจาก Jasper ไปยัง Calgary คงจะดีถ้าได้เห็นการเปรียบเทียบกันระหว่างสิ่งที่องค์กรต่างๆ เสนอให้ และราคาเท่าไหร่ แต่เราไม่พบที่ไหนเลยที่มีข้อมูลนั้น

สัปดาห์หน้าฉันจะพูดถึงช่วงสองสามวันสุดท้ายของการเดินทางของเรา – สองวันในแจสเปอร์ หนึ่งวันในเลกหลุยส์ สองวันในแบมฟ์ และการเดินทางไปคาลการีของเรา ไม่ใช่เรื่องปกติของฉัน – และแน่นอนว่าฉันจะได้รับการร้องเรียนเพราะมันไม่เกี่ยวกับวิดีโอโป๊กเกอร์ แต่นั่นคือสิ่งที่มันจะเป็น ฉันจะกลับไปที่คอลัมน์ “ปกติ” ในอีกสองสัปดาห์

เฟสบุ๊คทวิตเตอร์youtubeอินสตาแกรม